Est de la RDC : la rébellion M23 gagne du terrain, des populations en fuite

Les combats entre l’armée congolaise et les rebelles du M23 a provoqué le déplacement des populations dans le territoire de Rutshuru, dans l’est de la RDC.

 

Mercredi, après deux jours d’affrontements, les rebelles du M23 (« Mouvement du 23 mars ») avaient pris le contrôle de plusieurs localités du territoire de Rutshuru, notamment de la ville de Nyanzale, provoquant la fuite de plus de 100.000 personnes, selon le bureau de coordination des affaires humanitaires de l’ONU (Ocha).

 

Jeudi, selon des sources locales, la rébellion s’est emparée dans la même région d’une autre localité, Kibirizi, à 30 km au nord-est de Nyanzale.

 

Les rebelles « viennent de prendre Kibirizi » après des échanges de tirs avec l’armée congolaise et les groupes armés qui la soutiennent, a déclaré à l’AFP un responsable administratif de la ville. « La majorité de la population s’est enfuie », a-t-il ajouté.

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« L’ennemi est dans Kibirizi. Nous continuons, avec l’armée, à nous battre contre lui dans les environs », a confirmé un responsable des combattants pro-gouvernementaux.

 

Fuyant les combats, les habitants continuent à se diriger vers le nord. « Ils sont nombreux (…) Nous n’avions jamais connu un mouvement pareil », a déclaré à l’AFP Gervais Kambale, membre d’une structure locale de la cité de Kanyabayonga, où les déplacés affluent depuis le début de la semaine.

 

« Jusqu’à présent, nous les orientons provisoirement vers 10 sites d’accueil. Certains passent la nuit à la belle étoile, aucune organisation ne se charge d’eux pour l’instant », a ajouté M. Kambale.

 

Cette nouvelle offensive a été lancée lundi par le M23 dans la partie nord de sa zone d’opérations, à environ 70 km de Goma, alors que les affrontements avaient diminué d’intensité autour de Sake, à une vingtaine de km à l’ouest de la capitale provinciale.

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Des combats sporadiques ont été de nouveau signalés jeudi dans la région de Sake.

Après huit ans de sommeil, le M23, rébellion majoritairement tutsi, a repris les armes fin 2021 et, avec l’appui de l’armée rwandaise, s’est emparé de larges pans du Nord-Kivu, jusqu’à couper début février toutes les voies d’accès terrestres menant à Goma, sauf celle de la frontière rwandaise.

 

Fin 2023, les Nations unies estimaient que près de sept millions de personnes étaient déplacées en RDC, dont 2,5 millions uniquement dans le Nord Kivu. Des centaines de milliers s’entassent dans des camps à la périphérie de Goma.

 

AFP/Sahutiafrica

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