CHAN Algérie 2022 : Pape Thiaw, de l’ombre à la lumière

En battant l’Algérie devant son public en finale (0-0 tab 4-5), le Sénégal a remporté son premier Championnat d’Afrique des nations (CHAN). Pape Thiaw, sélectionneur sénégalais, passe de l’ombre à la lumière.

Samedi 4 février. La nuit tombée. Algériens et Sénégalais se disputent la coupe à la séance des tirs au but. Lorsque Ndiaye voit son tir échoué sur la barre transversale, le stade Nelson Mandela de Bakari jubile, cri de joie et ne pense plus qu’à la victoire. Une gourde à la main sous son gilet bleu marine et une chemise taillée sur mesure, Pape Thiaw, 42 ans, paraît serein et contrarié à la fois. Les dieux du football, eux, étaient, ce soir-là, avec ses hommes. Comme lors de la finale de la CAN face à l’Égypte il y a un an. Le technicien sénégalais s’en rend compte lorsque Mahious, meilleur buteur de la compétition avec 5 buts, se loupe devant Pape Sy, portier sénégalais. Kendouci, lui, voit son tir toucher la barre transversale. Le Sénégal est sacré champion. Le premier sacré de son histoire.

«Ce sacre le crédibilise» 

C’est une consécration pour un homme : Pape Thiaw. Sa carrière va sans doute prendre une allure. A Dakar lorsqu’on parle de Pape Thiaw, l’on se souvient de sa talonnade et passe décisive à Henri Camara pour le but face à la Suède à la Coupe du monde 2002 (1-1 apr 2-1). Ce but marqué à la 104e minute a qualifié le Sénégal pour la première fois de son histoire en quarts de final du Mondial. Mais aussi de son échec à Niarry Tally Biscuiterie, où il a été limogé pour insuffisance de résultats. L’ancien international sénégalais, 5 buts en 16 sélections, n’a passé que deux mois sur le banc de ce club de première division sénégalaise.

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« Avant ça, il n’avait rien fait avec la sélection tout comme en tant qu’entraîneur. Ce sacre le crédibilise », pense Yoro Mangara, analyste sportif sénégalais. En fait, Pape Thiaw s’est bâti une réputation à la tête de la sélection locale qu’il a façonnée. Pour Cheikh Tidiane, analyste sportif, cet ancien joueur de Strasbourg a réussi à renverser la tendance avec une sélection imputée de quelques joueurs sur qu’il pouvait compter. « Il est parvenu à avoir son noyau et à inculquer sa méthode de travail après plusieurs stages de préparation », dit-il.

Parcours de champions

Natif de Dakar, Pape Thiaw a conduit une sélection sénégalaise jeune, efficace et joueuse portée par son génie Diallo, son leader technique. Les Lions de la Teranga n’ont encaissé qu’un but. C’était lors de la défaite face aux Cranes de l’Ouganda. Pourtant, ils sortaient d’une victoire devant les Éléphants de la Côte d’Ivoire (1-0). Le Sénégal s’ouvre une voie vers le sacre lorsqu’il déroute les Léopards de la RDC, doubles vainqueurs de l’épreuve. Puis, il a enchaîné des courtes victoires jusqu’en finale. Sans être brillant, parfois, les Sénégalais ont toujours fait le bon geste au bon moment pour s’en sortir.

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« Pape Thiaw a porté de la régularité parce que cela faisait 11 ans qu’on ne s’était pas qualifié au CHAN. On se qualifie et on va jusqu’au bout. Il n’a qu’une seule défaite dans ce tournoi avec une équipe plus joueuse et plein de talents. Il faut dire que ce n’est pas évident parce que s’il faut regarder les résultats des clubs sénégalais aux interclubs de la CAF, aucun club n’a atteint la phase de groupes que ce soit en Ligue des Champions ou en Coupe de la Confédération. Avec des joueurs moyens, disons, il arrive à gagner un tournoi continental et a éliminé des grandes nations du football africain. Battre l’Algérie devant son public, je peux vous assurer que ce n’est pas facile », commente M. Mangara.

Avec ce sacre, Pape Thiaw sait que son statut change automatiquement. Il entre aussi dans l’histoire comme Aliou Cissé, son ancien coéquipier et capitaine en sélection, il y a presqu’un an en terres camerounaises. Les deux offrent au Sénégal ses premiers sacres dans ces deux compétitions. Est-il sur les traces de l’actuel sélectionneur de Lions de la Teranga ? « Il faut juste voir ce qu’il fera par la suite. Et s’il sera prêt à remplacer Aliou Cissé ou est-ce qu’il va continuer à répéter ces gammes avec cette sélection locale », affirme Yoro Mangara.

Pour l’instant, le Sénégal peut jubiler sa victoire et son double exploit inédit.

Trésor Mutombo

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