Kenya/Affaire Jeûne mortel : le pasteur Ezechiel Odera sur le banc des accusés 

Jeudi 3 mai, Ezekiel Odero, influent pasteur kényan, a comparu devant un tribunal de Mombasa, dans le sud du Kenya. Il est poursuivi pour meurtre de ses fidèles dans la forêt de Shakahola.

Ezekiel Odero, responsable du Centre de prière et Église de la Vie Nouvelle, est aussi visé par des enquêtes pour meurtre, aide au suicide, enlèvement, radicalisation, crimes contre l’humanité, cruauté envers des enfants et fraude et blanchiment d’argent. Ses avocats dénoncent une détention infondée. Sans aucune preuve ni aucune plainte.

Dans la matinée, une cinquantaine de ses fidèles étaient présents à l’extérieur du tribunal. Tous vêtus de blanc ou de rouge, chantant et priant, Bibles à la main.

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Selon un document judiciaire relayé par l’AFP, les procureurs estiment qu’il existe des informations crédibles reliant les corps exhumés à Shakahola à plusieurs adeptes innocents et vulnérables de l’église d’Odero qui auraient trouvé la mort.

Les résultats des premières autopsies menées sur une quarantaine de corps retrouvés à Shakahola ont révélé qu’une majorité de victimes sont mortes par manque de nourriture, mais certaines autres ont été asphyxiées ou étranglées.

Paul Nthenge Mackenzie, responsable de l’église la bonne nouvelle, est poursuivi pour terrorisme avec dix-sept autres personnes. C’est après que plus d’une centaine de corps ont été retrouvés dans cette forêt de la côté kényane où se réunissaient les adeptes de son Eglise Internationale de Bonne Nouvelle. Il leur prêchait de pratiquer un jeûne extrême pour rencontrer Jésus.

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Dans un document fourni au tribunal et consulté par l’AFP mardi, Ezekiel Odero dit se dissocier fortement de Paul Mackenzie et de ses enseignements.

Mervedie Mikanu

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